Periodismo narrativo: Rey del mundo y la sombra de Ali

periodismo narrativo: rey de mundo y la sombra de ali

Muhammad Ali es, sin duda, el mejor boxeador de todos los tiempos. Fue un fuera de serie, un vanguardista en técnica y en táctica. El hombre que creció en Louisville y estudió en la Universidad de Vanderbilt, instauró una nueva manera de pelear en la máxima categoría del pugilato: armonizó la masa con la velocidad.

Pero no solo sus puños fueron su seña. Su lengua, muchas veces, iba más rápido que los jabs que propinaba. Las declaraciones controvertidas que daba en los medios le granjearon enemigos gratuitos y lo distinguieron como un símbolo de su tiempo. David Remnick, ganador de un Pulitzer y director de The New Yorker, escribió Rey del mundo, un exhaustivo perfil de Ali desde la óptica de lo que representó el boxeador en un contexto convulsionado: la década de los sesentas.

John Lennon, Bob Dylan, Martin Luther King, Elvis Presley o John Kennedy son símbolos del imaginario colectivo de la segunda década del siglo XX. A esa misma altura está Muhammad Ali. Contrariamente a lo que se puede pensar por tratarse de una figura deportiva, Ali rebasó el ring y aglutinó planos ajenos al desarrollo de su personaje en los medios. Llegó a ser activista de la nación musulmán orientando grandes sumas de dinero a su causa, no hizo caso al llamado para enrolarse como marine en Vietnam, se puso por encima de las apuestas mafiosas que mandaban en el boxeo.

A través de su libro, Remnick cincela la figura del boxeador desde una mirada comparativa con dos de sus adversarios más feroces: Sonny Liston y Floyd Patterson. El autor argumenta que si Liston era el “Negro Malo” –ex presidiario de modales toscos que solo podía sentirse cómodo en el cuadrilátero porque la sociedad lo señalaba como una bestia que para destacar, y ganarse algo de respeto, debía golpear sin cesar–, y Patterson era el “Negro Bueno” –fervoroso creyente cristiano que abogaba por los derechos civiles, distinguido por ser un hombre educado y tratable– Ali fue el hombre que, a pesar del entorno racista, no se amilanaba ante nada y estaba en las antípodas del estereotipo del boxeador común. No podía ser señalado como el típico luchador que buscó en el deporte una tabla de salvación ante la miseria que gobernaba en el ámbito de los aspirantes afroamericanos a púgiles. Ali provenía de una familia de clase media que vivió en un suburbio donde las casas lindas tenían cerco blanco de madera. Fue criado con una educación en la que no estaba acostumbrado a ser mirado por encima del hombro. Luego, creyó que su carrera no se la debía a nadie.

Ali fue un rebelde, un contestatario, al punto de perder el cinturón de campeón mundial por no querer integrar las fuerzas amadas estadounidenses durante la invasión a Vietnam. Creía a rajatabla en sus convicciones sociales y religiosas. Llegó a ser un “bocazas”, un fanfarrón carismático. Remnick sostiene y construye la personalidad de Ali desde las entrevistas que le hace y las declaraciones que obtiene de gente allegada a él. De saque, el periodista ofrece una gran escena donde narra el ambiente del combate del 25 de febrero de 1964: Sonny Liston defendía su título de los pesos pesados ante un joven Cassius Clay de 22 años. Cuando todo hace pensar que la escena ha sido vivida por el autor –algo imposible por su edad– una frase de Ali nos revela que ambos están frente a un televisor observando la pelea. El ejercicio descriptivo de Remnick tiene un realismo que atrapa y que causa emoción durante todas las páginas de su libro. Otro punto fuerte de su obra es la cantidad de datos que moldean el entorno del púgil. A partir de estos es que entendemos a una nación y a sus ciudadanos, y la connotación que dan estos a la derrota y la victoria.

Rey del mundo no solo es un clásico del periodismo deportivo. Sería mezquino decir eso. Es un gran texto, híbrido, que encaja en el periodismo narrativo y de investigación –sin los rótulos acostumbrados a poner en las redacciones y en las facultades de periodismo–. Si bien Remnick empezó su carrera haciendo deportes para el Washington Post –también fue corresponsal en Moscú y ha publicado El puente, un trabajo sobre Barack Obama– su alcance periodístico abarca diversos temas y secciones, con solvencia y éxito. Rey del mundo es de los mejores libros escritos sobre un deportista.

*Este post es una colaboración de Raúl Ortiz Mory, docente de la Facultad de Comunicaciones de la Universidad Privada del Norte.

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